Yhdysvaltain merijalkaväen kymmenen F-35B Lightning II -hävittäjän laivue on saavuttanut maailmanlaajuisen operatiivisen toimintavalmiuden (Initial Operational Capability, IOC).

Arizonan osavaltion Yumassa toimiva VMFA-121 on ensimmäinen laivue, joka on ottanut F-35-hävittäjän operatiiviseen käyttöön. Laivue voidaan lähettää vaativille lentopaikoille tai tukialukselle. Laivue kykenee muun muassa lähitulitukeen, hyökkäykselliseen ja puolustukselliseen hävittäjätoimintaan, ilmaoperaatioihin syvällä vihollisen selustassa, maajoukkojen ilmatukeen sekä tiedusteluun.

 

Yhdysvaltain merijalkaväki on kouluttanut yli 50 F-35B-lentäjää ja 500 lentoteknistä henkilöä F-35B-hävittäjätoimintaan.

F-35B-koneet korvaavat tulevaisuudessa kolme Yhdysvaltain merijalkaväen käyttämää konetyyppiä, jotka ovat AV-8B Harrier, F/A-18 Hornet ja EA-6B Prowler.

Lisätietoa ja aihetta käsittelevä video: https://www.f35.com/news/detail/ready-for-battle-the-road-to-usmc-ioc